Викариатство

Брестское викариатство

  Брестское викариатство (епископство) Литовской православной епархии учреждено указом Св. Синода РПЦ от 22.01.1840г. в связи с церковно-административным переустройством после воссоединения униатов с Православием. Распространялось на территорию Гродненской губ. (современные Брестская и Гродненская обл.) и Белостокскую обл. (теперь Польша). Делилась на 16 благочиний: Гродненское, Скидельское, Брестское, Высоколитовское, Каменецкое, Пружанское, Антопольское, Слонимское, Полесское, Косовское, Кобринское, Волковыское, Лидское, Новогрудское и 3 благочиния в Белостокской области на территории Гродненской губернии. В 1842г. на территории викариатства действовало 304 церкви, были монастыри Бытенский Св.-Троицкий (в 1844г. переведен в Жировичи), Гродненский Борисо-Глебский, Супрасльский Благовещенский, Жировицкий Свято-Успенский, Гродненский женский Рождества Богородицы, Тороканский (закрыт в 1874г.). Первоочередной задачей викарных епископов было возвращение в Православие на местах: обустройство храмов, обеспечение необходимой утварью и книгами, внимание к нуждам духовенства. Ситуация осложнялась оппозиционностью части монахов-базилиан к церковным нововведениям, фактам перехода униатов в римо-католики («Прозоровское дело» (1858), «Клещельская смута» (1859), случаями преследования и убийства православных священников во время восстания 1863-1864г.г.). В 1840-1870-е годы велось активное храмостроительство. В 1865г. в Бресте освящен (после сноса старой одноименной церкви) новый Свято-Симеоновский собор, куда были перенесены мощи преподобномученика Афанасия Брестского. Кроме того, в Бресте действовали церкви: свт. Николая, Свято-Троицкая, Братская Николаевская. В Гродно – Софийский собор, церкви – древняя Борисо-Глебская (Коложская), Свято-Успенская, Александра Невского, Рождества Богородицы, прп. Марфы, прп. Сергия Радонежского, свт. Митрофана. Новые церкви были освящены в Слониме, Пружанах, Кобрине, Высоком, Березе и др. С 1867 до 1892г. количество приходов возросло примерно в 2 раза. Действовали Жировицкая Духовная Семинария (в 1845 г. переведена в Вильно), духовные училища в Жировичах, Кобрине и Супрасле (в 1853 г. переведено в Гродно). Восстановлена деятельность православных братств – брестского Свято-Николаевского, Слонимского Преображенского, в 1882 г. учреждено гродненское Софийское. В 1863г. под председательством епископа Брестского Игнатия начало деятельность присутствие по улучшению быта православного духовенства. В 1900г. викариатство преобразовано в Гродненскую епархию.

   Брестские епископы были викарными архиепископов Литовских и Виленских. Резиденцией был Жировицкий Свято-Успенский монастырь, а с 1848г. – Гродненский Борисо-Глебский. Первым викарным православным епископом Брестским был Антоний (Зубко, 1839-1840), подписавший Соборный акт о воссоединении, а его преемниками были епископы Михаил (Голубович, 1840-1848), Игнатий (Железовский, 1848-1870), Евгений (Шерешилов, 1870-1875), Владимир (Никольский, 1875-1877), Ианнуарий (Вознесенский-Попов, 1877-1879), Донат (Бабинский-Соколов, 1879-1881), Авраамий (Летницкий, 1881-1885) Анастасий (Опоцкий, 1885-1895), Иосиф (Соколов, 1891-1897), Иоаким (Левицкий, 1897-1900), который стал первым епископом вновь созданной Гродненской епархии.

   Возобновление викариатства произошло в марте 1941 года после воссоединения Западной Беларуси с БССР, когда указом Московской Патриархии приходы Брестской области передавались из Полесской епархии в Гродненскую с учреждением Брестской викарной кафедры с титулом правящего епископа «епископ Брестский, викарий Гродненской епархии». В епископа Брестского был хиротонисан архимандрит Жировичского монастыря Венедикт (Бобковский), который оставался на кафедре до апреля 1942 г. с местопребыванием в Жировичах.

   С началом Второй мировой войны Брестчина (за исключением северных районов) была присоединена оккупационными властями к рейхскомиссариату «Украина», где действовала Автономная Украинская Православная Церковь Московской юрисдикции во главе с митрополитом Алексием (Громадским). На созданную викарную Брестскую кафедру был избран Иоанн (Лавриненко, 1941-1944) с титулом «Брестский и Ковельский» (в 1955-1956 – еп. Пермский). Параллельно титул викарного «епископа Брестского» носил и Георгий (Коренистов, 1942-1944), ставленник самопровозглашенной Украинской Автокефальной Церкви (впоследствии еп. Лодзинский и Познаньский). В 1944г. после освобождения от немецкой оккупации БССР Брестское викариатство свое существование прекратило.